Here’s to Rio Reiser

For all my English-speaking readers:

I grew up internationally and made tons of friends way back when. At the time, aeons ago, the German music scene largely passed me by …. from the middle 70s until the middle 80s, and much of what came before and after that period never really manged to tickle my fancy, in the least.

But.

Rio Reiser (1950-1996), who died much too early, has always been one of my favorite singers, no matter what nationality.

We are not talking musical excellence here (although really everything he did gets my musical juices flowing) in the sense of musical perfection; what we are talking about is an amazing social conscience and an astute sense of the German (obese) soul. In my book, Rio Reiser was the only German singer / musician/ multi-instrumentalist who ever wrote consistently excellent songs. We have (had) many other fabulous bands around here, but Rio Reiser had a unique way of putting things into perspective, from a decidedly leftist/independent vantage point.

The latter part of his career, which is highlighted here by the lyrics below, has garnered quite a bit of flack for having been “a sell-out” when compared to his former strong association with German squatters, the entire left-wing student and workers movement,  and a political spectrum that is practically demonized today.

If you feel like it, watch the video (at the very end of this post) in all its 80s glory and follow a couple of links I placed in the lyrics … but be aware that many things will only make sense if you happen to have been a child of the 70s/80s … and know some/a lot of German and … Germans.

Rio Reiser is one of the very few people I would have liked to meet and never had a chance to.
We would probably have fought to the teeth over issues.
Most likely, it would have been a bloody affair.

One of the greatest German personalities of the last century.
I miss his perspective.

He is and was one of my heroes.

***

The song below hearkens back to the time when people like me couldn’t sleep at night because of individuals like Helmut Kohl, Ronald Reagan and Maggie Thatcher, without having any sympathy for anachronistic people like Helmut Schmidt, German TV personalities, “Heimatfilme” and all that happy-go-lucky BS that tried to sugar-coat what was happening to … people.

***

König Von Deutschland

Jede Nacht um halb eins, wenn das Fernseh’n rauscht,
leg’ ich mich aufs Bett und mal mir aus,
wie es wäre, wenn ich nicht der wäre, der ich bin,
sondern Kanzler, Kaiser, König oder Königin.

Ich denk mir, was der Kohl da kann, das kann ich auch.
Ich würd’ Vivaldi hör’n tagein tagaus.
Ich käm’ viel rum, würd’ nach USA reisen,
Ronny mal wie Waldi in die Waden beißen.

Das alles, und noch viel mehr
würd’ ich machen, wenn ich König von Deutschland wär’
Ohhh …
Das alles, und noch viel mehr
würd’ ich machen, wenn ich König von Deutschland wär’

Ich würd’ die Krone täglich wechseln, würde zweimal baden,
würd’ die Lottozahlen eine Woche vorher sagen.
Bei der Bundeswehr gäb’ es nur noch Hitparaden,
ich würd’ jeden Tag im Jahr Geburtstag haben.
Im Fernsehen gäb’ es nur noch ein Programm:
Robert Lembke vierundzwanzig Stunden lang.
Ich hätte zweihundert Schlösser und wär’ nie mehr pleite.
Ich wär’ Rio der Erste, Sissi die Zweite.

Das alles, und noch viel mehr
würd’ ich machen, wenn ich König von Deutschland wär’
Ohhh
Das alles, und noch viel mehr
würd’ ich machen, wenn ich König von Deutschland wär’

Die Socken und die Autos dürften nicht mehr stinken,
ich würd’ jeden Morgen erst mal ein Glas Schampus trinken.
Ich wär’ chicer als der Schmidt und dicker als der Strauß,
und meine Platten kämen ganz groß raus.
Reinhard Mey wäre des Königs Barde,
Paola und Kurt Felix wären Schweizer Garde.
Vorher würd’ ich gern wissen, ob sie Spaß verstehen;
sie müßten achtundvierzig Stunden ihre Show ansehen.

Das alles, und noch viel mehr
würd’ ich machen, wenn ich König von Deutschland wär’
Ohhh
Das alles, und noch viel mehr
würd’ ich machen, wenn ich König von Deutschland wär’

Das alles, und noch viel mehr
würd’ ich machen, wenn ich König von Deutsch…
…land
… wär’

***

Video link:

***

P.S.S.: The English Wikipedia entry on Rio Reiser is, to be quite honest, a piece of sh*t.

 

Posted by Volkher Hofmann

Volkher Hofmann (deus62) has been blogging on and off since the 1990s and deus62.com is all that is left. He loves music, literature, drumming and, most of all, real life. He thinks the open web is much more important than social networks, closed-in ecosystems and other severely commercialized online endeavors.

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